RYUJI IMAICHIライブレポ:音楽と人に「感謝」を捧げた濃密な空間

昨年の「LIGHT>DARKNESS」さいたまスーパーアリーナ公演の様子(Courtesy of rhythm zone)



温かな展開から一転、VTRでは冒頭の映像の続きが映し出される。真っ白な鳩の群れと、真っ黒な烏の群れとが争い、いつしか戦況は烏たちの有利へーー暗い闇があたりを侵食していく。そこに再び登場した今市は、まるでシスの暗黒卿のように、ダンサーたちとともに真っ黒なマントを身にまとっている。披露される楽曲は、もちろん「Alter Ego」だ。

「Alter Ego」は、ザ・ウィークエンドのプロデューサーであるイルアンジェロが手がけた楽曲で、最新のアンビエントR&Bに挑んでいる。今市が自身の中にあるネガティヴな感情を描いており、その意味でも新機軸といえる作品だ。アルバム『LIGHT>DARKNESS』の中ではもっとも玄人好みのする楽曲であるとともに、その表現に奥行きを与える重要な楽曲でもある。また、同曲には「弱さを認めてこそ強くなれる」というメッセージも同時に込められているのもポイントだ。真っ赤に染まったペンライトの明かりの中、荘厳なセットの中で繰り広げられる演劇的なパフォーマンスは、まさに“DARKNESS”である。

マントを脱ぎ捨て、黒のライダースにキャップという姿になった今市は、「Out of the Darkness」をパフォーマンス。重みのあるハードなブレイクビーツがクールな同曲に合わせて披露されるスタイリッシュなダンスは、MTV時代のミュージックビデオも彷彿とさせる。さらにドラムンベースを基調とした「Trick World」では、上半身裸となって激しく踊り狂う。パフォーマンス後、ステージ後方から一瞬で消える“トリック”を披露すると、客席からはどよめきさえ巻き起こった。

緊張感の連続だったパフォーマンスの後は、いよいよ大団円へ。ダンサーたちのソロで会場の雰囲気をガラリと変え、煌びやかな衣装に身を包んだ今市が披露したのは、三代目 J SOUL BROTHERSのヒット曲メドレーだ。「LET’S PARTY」「O.R.I.O.N.」「R.Y.U.S.E.I.」「Summer Madness」「HAPPY」「BRIGHT」、ファンにとってはどれもが耳馴染みのある楽曲で、出し惜しみが一切ない。しかし、今回のライブは今市がどんな道筋を辿って三代目 J SOUL BROTHERSへとたどり着いたのか、その一部始終を濃密なストーリー仕立てで表現するような構成だったため、一曲一曲がさらに説得力を持って響く。三代目 J SOUL BROTHERSの一員として、今市隆二名義で手がけたバラード「All LOVE」は、当時の心境を素直に綴ったもので、ソロデビューの方向性を定める上でも重要な一曲だったに違いない。本編の終わりを飾る楽曲として、これほどふさわしい選曲はないだろう。

鳴り止まないアンコールに応え、再び登場した今市は、なんとドラムソロを披露。ソロデビューに当たって渡米し、ミュージシャンとしてレベルアップしたことを証明するかのようなパフォーマンスで、続くロック調の「Over&Over」でも最新型のRYUJI IMAICHI像を見せつけた。そして、彼がもっとも敬愛するミュージシャンであるブライアン・マックナイトと共作した楽曲「Thank you」へ。家族、仲間たち、そしてファンたちへの溢れるほどの感謝を込めたこの楽曲は、この先も彼の代表曲として歌い継がれていくのだろう。2万2000人の観客一人ひとりに向けて、捧げるように歌い上げられたこの曲の旋律には、たしかに今市が見出した“光”が宿っていた。



LIVE DVD/Blu-ray
『RYUJI IMAICHI LIVE TOUR 2018 “LIGHT > DARKNESS”』
rhythm zone
3月6日発売

<DVD>
①DVD2枚組+CD(スマプラ対応)
RZBD-86798~9/B ¥6,980(本体価格)+税
初回仕様:三方背ケース仕様・スペシャルフォトブック(100P)

②DVD2枚組+CD(スマプラ対応)+LIGHT>DARKNESS - HUMIDIFIER -(加湿器)
RZB1-86802~3/B ¥9,980(本体価格)+税
※EXILE TRIBE FAMILY & LDH official mobile CD/DVD SHOP限定盤・数量限定
初回仕様:三方背ケース仕様・スペシャルフォトブック(100P)

<Blu-ray Disc>
③Blu-ray Disc2枚組+CD(スマプラ対応)
RZXD-86800~1/B ¥7,980(本体価格)+税
初回仕様:三方背ケース仕様・スペシャルフォトブック(100P)

④Blu-ray Disc2枚組+CD(スマプラ対応)+LIGHT>DARKNESS - HUMIDIFIER -(加湿器)
RZX1-86804~5/B ¥10,980(本体価格)+税
※EXILE TRIBE FAMILY & LDH official mobile CD/DVD SHOP限定盤・数量限定
初回仕様:三方背ケース仕様・スペシャルフォトブック(100P)

【収録予定内容(全形態共通)】
■DVD / Blu-ray Disc
<Live>
1.Catch my Light
2.LOVE THIEF
3.Angel
4.THROWBACK
5.Change My Mind
6.Diamond Dance
7.ONE DAY
8.夜明け前
9.Alter Ego
10.Out of the Darkness
11.Trick World
12.三代目 J Soul Brothers medley
LET’S PARTY ~ O.R.I.O.N. ~ R.Y.U.S.E.I. ~ Summer Madness feat. Afrojack ~ HAPPY ~ BRIGHT
13.All LOVE
14.Over&Over
15.Thank you
ほか
※収録予定時間:約150分

<Document>
※収録予定時間:約40分

■CD
1.夜明け前
2.これが運命なら
全2曲・2トラック

・三代目 J SOUL BROTHERS from EXILE TRIBEリリース情報

「Yes we are」
3月13日発売
<CD+DVD>
<CD>
CD
1.RIASE THE FLAG
2.Yes we are

DVD
Yes we are(MV)
https://m.tribe-m.jp/artist/index/21

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